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30 janvier 2007 2 30 /01 /janvier /2007 10:25
Le Centre Mondial de la PaixDe capitale de la Guerre, Verdun est devenue petit à petit symbole de la réconciliation entre les peuples et lieu de mémoire et de promotion de la Paix.

C'est en 1966, lors du 50ème anniversaire de la bataille de Verdun, que la ville s'autoproclame "Capitale de la Paix" et inaugure à l'hôtel de ville le Livre de la Paix (signé par le Général De Gaulle). Le 22 septembre 1984, le président Mitterrand et le chancelier Kohl viennent se recueillir, main dans la main, devant l'Ossuaire de Douaumont en silence. Ce geste hautement symbolique marque non seulement la réconciliation mais aussi l’amitié retrouvée des deux peuples.

C’est ainsi que tout naturellement l’Association du Centre Mondial de la Paix (Google Maps), des Libertés et des Droits de l’Homme fut créée en 1990 à Verdun et que l'ancien palais épiscopal (cf. Photo) abrite depuis 1994 le Centre Mondial de la Paix et son exposition permanente.

On peut y découvrir actuellement l'exposition "La Grande Guerre en relief" et ses centaines de photographies stéréoscopiques dont la puissance d’évocation terrible nous montre la Guerre dans toute son horreur.

On peut toutefois faire un reproche à ce lieu de "mémoire" (et plus généralement à l'ensemble des sites historiques de la région) : l'obstination à vouloir faire rimer Paix et Morale, voire Paix et Religion, et l'incapacité à retracer de façon objective le fait historique dans toute sa complexité (économique, politique, sociale, etc.). Bref, on nous dit que "la guerre c'est mal", on nous dit que nous devons être des "acteurs de la Paix" mais on fait totalement abstraction des politiques qui mènent aux guerres et sur lesquels le "citoyen" (mot qui revient souvent) n'a aucune prise.

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21 janvier 2007 7 21 /01 /janvier /2007 17:31
Aujourd'hui c'est dimanche et c'est le jour du 32ème Salon des Antiquités de Verdun. Direction : la Salle Cassin sur la base de loisirs du Pré L'Evêque (Oui il y a une base de loisir en plein Verdun avec une plage, des pédalos, un parcours de santé, et un complexe sportif qui sert pour l'occasion à entreposer des antiquités). Nous faisons donc un petit tour entre les armoires, les commodes et les secrétaires, on passe des tables aux lustres et des bibelots aux tableaux. Puis nous sortons.

Le temps est superbe (comme toujours à Verdun) et nous décidons d'aller nous balader un peu le long de la Meuse à la recherche d'un gué aperçu en photo la veille dans un merveilleux ouvrage distribués par la municipalité lors de la cérémonie d'accueil des nouveaux habitants de la citée en novembre dernier. Bref, nous voilà partis bras dessus bras dessous, remontant la Meuse depuis la Place de la Digue. Nous passons devant le Club Nautique Verdunois et rejoignons le parcours de santé à l'embranchement du Canal Saint Airy avant de nous retrouver sur un ravissant petit îlot et de découvrir, ô Merveille des Merveilles, le gué tant attendu... mais qui à cette saison ressemble plus à un torrent. De là on devine à l'ouest le plan d'eau du Pré l'Evêque et à l'est le quartier du Dieu du Trice. Mais ça c'est une autre histoire que nous vous raconterons bientôt...

(Photo prise ici)
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12 janvier 2007 5 12 /01 /janvier /2007 19:05
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11 janvier 2007 4 11 /01 /janvier /2007 16:03
Parc Municipal JapiotCréé il y a bientôt un siècle, le parc municipal Japiot est un petit coin de verdure situé en plein centre ville de Verdun. Coincé entre la Meuse et l'avenue du Luxembourg il est parfait pour ceux qui désirent flâner au milieu des arbres et des canards. Oui, il y a plein de canards dans le parc Japiot. Et c'est plutôt cool parce que j'aime bien les canards.

Pour le rendre encore plus attrayant, la municipalité a décidé de lui redonner une deuxième jeunesse. Les premiers travaux ont consisté en la création d'un ponton hyper sympa le long de la Meuse. Pour la suite on nous promet l'aménagement des chemins intérieurs et des aires de jeux pour les enfants, la création de deux passerelles surélevées et la renaissance du cours d'eau qui ceinturait le jardin horticole. Ajoutons à cela le profilage des berges, l'installation d'un nouveau mobilier urbain et la mise en place d'un éclairage adapté qui permettra de circuler agréablement dans ce parc qui est, et s'est suffisament rare pour être souligné, ouvert à toute heure du jour et de la nuit.

(Photo prise ici)
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8 janvier 2007 1 08 /01 /janvier /2007 09:57
Le Quai de Londres Le quai de Londres est aujourd’hui l’une des artères "quasi-piétonnes" les plus fréquentées de Verdun. On y trouve bars, restaurants, discothèque, et de nombreuses terrasses en été qui permettent de se prélasser en regardant les bateaux du port de plaisance. Bon... bien sûr vous ne verrez pas de bateaux sur les photos puisque nous sommes en hivers.

Pendant l'été le quai de Londres accueille également le Festival "Musiques et Terrasses" qui vous invite chaque week-end à des concerts gratuits et variés sur les rives de la Meuse. La plus grande guinguette de Lorraine. Dix soirées, dix concerts : artistes régionaux en première partie suivis de talents issus de la scène nationale. Youpi !!

Au fait, le quai porte le nom de la ville de Londres en l'honneur de la capitale britannique qui a financé la reconstruction de Verdun après les petits incidents de la 1ère Guerre Mondiale.
Le Quai de Londres a été complètement rénové. Ce sont des aménagements très récents comme ceux-ci qui ont changés l'âme de la ville  de Verdun. De ville consacrée à la mémoire elle est devenue une ville de tourisme ou le souvenir n'est qu'un des composants qui justifient votre visite. L'eau et la pierre de France s'y unissent pour donner, quand le soleil illumine la Meuse, un petit air de Midi ou il fait bon se restaurer.

Et si vous avez peur de vous perdre... Google Maps !
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3 janvier 2007 3 03 /01 /janvier /2007 13:55

L'histoire de Verdun plonge ses racines dans les temps les plus reculés, à l’âge de la pierre taillée (paléolithique : la présence humaine dans la région date de 300 à 400 000 ans). De sa situation sur un éperon rocheux dominant le fleuve, provient le nom celte de Verdun signifiant la forteresse (dunum) qui surveille le passage sur une rivière (vir ?). Oppidum celte puis castrum romain, après l’invasion des Gaules, Verdun sera évangélisée au IVe siècle. À l'époque carolingienne, Verdun est un important marché aux esclaves où viennent s'approvisonner les marchands occidentaux, juifs et musulmans.

 

Le traité de Verdun en 843 est considéré par les historiens comme l'un des plus importants de l'histoire européenne. En effet, il consacre la partition de l'empire de Charlemagne, en trois unités distinctes qui donnent naissance à l'ouest à la future France et à l'est à la future Allemagne. La large bande de terre située au centre,qui relie la mer du Nord à la Méditerranée, connaîtra une rapide décomposition en plusieurs territoires : la question de la frontière entre France et Allemagne est posée pour un millénaire.

 

Louis le Pieux (ou le Débonnaire) succède à Charlemagne, son père, en 814. Il ne parvient pas à maintenir l'unité du vaste empire, que trois de ses fils se disputent déjà de son vivant. À sa mort, en 840, Lothaire l'aîné revendique la succession sans partage, mais ses deux frères Charles le Chauve et Louis le Germanique réclament une part de l'héritage et font alliance . En 841 à la bataille de Fontenoy (à côté d'Auxerre), les deux frères remportent une victoire décisive sur l'armée de Lothaire. Et en 842, par le serment de Strasbourg, ils scellent leur union et obligent Lothaire à négocier le partage de l'empire.

 

Les contours de ce partage seront dessinés à Verdun en 843. Charles se voit attribuer la Francie occidentale (France) et Louis la Francie Orientale (Germanie). Lothaire obtient la Francie médiane (Lotharingie d'où la Lorraine tire son nom).

 

En 888, un incendie détruit la cathédrale de la ville.

 

De 936 à 1089, Verdun connaît l’une des plus brillantes périodes de sa longue histoire. Les empereurs, les évêques, les comtes, les moines et les marchands qui se succèdent apportent tous quelque chose de singulier, d’original, d’extraordinaire au développement comme à l’épanouissement de la ville. Si les Xe et XIe siècles sont désormais connus pour être ceux de l’apogée de Verdun, dans la foulée le XIIe sera celui d’un sommet artistique et d’un grand homme : Nicolas de Verdun, sans doute le plus grand orfèvre du Moyen Âge.

 

Les évêques de Verdun, à l’époque, viennent tous de l’entourage impérial. D’ailleurs, il est d’usage de parler « d’Eglise impériale ». Ainsi, par exemple, Haimon fait-il bâtir bien des édifices religieux qui connaîtront une belle notoriété et favoriseront le rayonnement de Verdun. Cet évêque reçoit même au début du XIe le droit de nommer le comte de Verdun, le droit aussi de frapper monnaie.

 

Après la dislocation de l’empire carolingien qui fait de Verdun une zone stratégique (Verdun, somme toute, de tout temps s’appréhende comme une zone stratégique), il convient de saluer les Comtes de Verdun qui sont autant de « grands seigneurs laïcs inconstants, toujours ambitieux, mais pieux et magnifiques » comme le souligne un éminent historien. Parmi ceux-ci, citons Godefroy II le Barbu qui combattit Verdun, brûla même dans sa colère la cathédrale, avant de devenir un authentique bienfaiteur et de voir fils et neveu lui succéder.

 

Les moines aussi signeront de splendides épopées verdunoises en matière de réforme religieuse et d’exemple spirituel. Parmi eux, Richard de Saint Vanne qui maîtrisera la Place de Haute Pensée sur une vingtaine d’abbayes pendant près d’un demi-siècle (1005-1046) aura l’appui des empereurs, des rois de France et des comtes de Flandres. Nous possédons de lui plusieurs manuscrits remarquables.

 

De nombreux et dynamiques marchands, animateurs permanents d’un commerce international, parcourent l’Europe et font de Verdun un riche marché de tissus, d’armes, d’épices, d’ivoire, de fourrures, et même d’esclaves. Retenons que Verdun, ville libre du Saint Empire romain germanique, centre religieux et artistique, est un lieu manifeste d’incessante vie économique et stratégique. Verdun au cœur du monde, pourrait-on dire sans craindre d’exagérer. Ponts, fortifications, abbayes, monastères, cathédrale en perpétuel construction, Verdun s’impose comme une ville toujours en mouvement, une lumière d’or dans ces siècles parfois si sombres.

 

À partir de 1552, débute un processus de rattachement à la France. Verdun forme, avec Metz et Toul, les Trois-Évêchés. Le 12 juin 1552, Henri II, roi de France, entre dans Verdun qui n'oppose pas de résistance. Depuis 925, la ville faisait partie du Saint Empire romain germanique. Arrivé de Damvillers, où se trouve cantonnée son armée, le roi de France ne reste que quelques heures dans la cité épiscopale mais laisse en demeure une garnison de trois cents hommes sous le commandant du maréchal Tavannes. C'est le début d'un processus qui conduira au rattachement définitif de Verdun à la France, entériné en 1648 par le traité de Westphalie.

 

Fortifiée par Vauban, elle fut pourtant prise en 1792, puis en 1870, lors de la Guerre franco-allemande de 1870. La ville fut alors l'enjeu de nombreuses batailles. L'armée allemande barra en effet la route qui la reliait à Metz, rendant impossible la retraite de l'Armée du Rhin sur Châlons-sur-Marne.

 

En 1916, la bataille de Verdun fut l'une des principales batailles de la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle la ville résista à tous les assauts.

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3 janvier 2007 3 03 /01 /janvier /2007 13:54

Verdun est traversée par la Meuse, qui est canalisée lors de sa traversée de la ville. On dit aussi Verdun-sur-Meuse, qui était son nom officiel jusqu'en 1970.

Bien qu'elle ne compte que 20 000 habitants environ, c'est la ville la plus peuplée de son département.

Les principales villes voisines, dans l'arrondissement de Verdun, sont Étain, Montmédy et Stenay.
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1 janvier 2007 1 01 /01 /janvier /2007 13:35
Pour savoir le temps qu'il fait à Verdun et les prévisions à quatre jours c'est ici qu'il faut venir.

Vous allez enfin pouvoir planifier vos balades et vos visites de musées en fonction de la météo et éviterez ainsi les désagréments causés par une averse imprévue.


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Philippe Burlet

Un artiste verdunois qui roule des mécaniques

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