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12 octobre 2008 7 12 /10 /octobre /2008 10:16
Pylone radioélectrique de MoulainvilleQuand vous êtes à Verdun et que vous regardez vers l'est vous avez de grandes chances d'apercevoir cette tour blanche et rouge située, en fait, sur le territoire de la commune de Moulainville (Google Maps).

Exploitée par France Telecom et TDF, elle émet des faisceaux hertziens dans toutes les directions pour alimenter nos téléphones et nos télévisions en signaux radioélectriques. Elle sert également de relais FM, TV et GSM.

C'est donc un peu grâce à elle que vous recevez des messages d'amour de vos proches et que Jean-Pierre Pernaut inonde votre maison de bonheur tous les midis.

Pourquoi je vous dis ça ? Ben... j'avais une photo de cette tour dans mes archives et Poupinette a choisi le thème "Communication" pour la communauté des photographes du dimanche alors c'était l'occasion ou jamais...
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11 octobre 2008 6 11 /10 /octobre /2008 07:00
GirouetteConçue à la fin du XIXe siècle en tôle de fer ajourée et rivetée, cette girouette constitue une représentation classique de la Renommée sous les traits d'un ange jouant de la trompette.

Certains y voient l'archange Gabriel, le "messager de Dieu".

Personnage protecteur emblématique, il chante, grâce à sa longue trompette, la renommée des produits qui étaient fabriqués sous ses pieds.

Pour les ouvriers qui bossaient là, la couronne de laurier qu'il tient dans l'autre main représente la récompense ultime du travail accompli. Ça ne mange pas de pain...

Mais avez-vous une idée de l'endroit où se trouve cette girouette du nord meusien ?

(Je ne sais pas pour vous, mais moi j'avais rarement vu une girouette aussi grosse)
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9 octobre 2008 4 09 /10 /octobre /2008 07:00
Basilique d'AviothPour aller de Verdun à l'Abbaye d'Orval vous passerez, bien sûr, par Montmédy (souvenez-vous), mais aussi par Avioth (Google Maps). Et à Avioth, vous ne devez pas louper la basilique.

Pour les amateurs de jeux de rôles, je précise que la basilique  n'a rien à voir avec la basilic, créature fantastique reptilienne dotée de 6D10+12 PV qui risque de vous infliger 1D8+3 de dégât, voire même de vous changer en pierre si vous loupez votre jet de sauvegarde.

Je signale également aux passionnés de comics que la Basilique d'Avioth n'a rien à voir avec le super-vilain qui s'est pris des déculottés en s'attaquant au Captain Marvel, à Spiderman et aux 4 Fantastiques. En même temps il faut tout de même être un peu barjot pour s'attaquer à des super-héros américains...

Bref, la majorité d'entre vous l'aura compris tout de suite, il s'agit d'un édifice religieux.

Construite à partir du XIIIe siècle, la basilique d'Avioth renferme une vierge miraculeuse sculptée dans le bois d'un tilleul âgé de 900 ans. C'est à dire que le tilleul avait été planté au moment où Ptolémé s'évertuait à répertorier les étoiles visibles à l'oeil nu. 527, 528, 529, 530...

Le Warabouc d'AviothPour tout vous dire, ce n'est pas pour voir cette vierge que nous avions fait le chemin, mais plutôt pour essayer de trouver le Warabouc dont parle Therion sur son blog Entre légende et réalité. Mission accomplie !

Pour en revenir à la basilique elle-même, elle offre tant de détails que je pense que nous y retournerons à l'occasion d'une visite guidée. Ca grouille de gargouilles dans tous les coins (diablement bien équipées les gargouilles, entre nous) et le site Internet de la commune d'Avioth fait état de tellement d'histoires, de légendes, de trésors, d'anecdotes, que cela donne envie de se laisser guider.

Même s'il est un peu vieillot sur la forme, ce site Internet de la municipalité est tellement bien rempli qu'on en oublierait presque qu'il n'y a que 125 habitants à Avioth. Et si vous cherchez un peu vous pourrez même y écouter l'angélus de la Basilique d'Avioth en mp3. Top délire !

Oups, j'allais oublier de vous préciser que si vous cliquez sur les photos vous atterrirez dans un nouvel album photo consacré à la basilique d'Avioth :)

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7 octobre 2008 2 07 /10 /octobre /2008 07:00
Le pont-écluse Saint AmandLa première fois que j'ai entendu parler de ce pont-écluse je me suis dit : "Oh ! quel bel oxymore, comment diantre un bateau pourrait-il passer sous ce pont de pierres servant à la circulation routière ?"

Mais ça, c'était avant. Et oui, avant que je comprenne que cette écluse n'était pas destinée à faire passer des embarcations, mais uniquement à faire varier le niveau de l'eau.

Pourquoi diable, vous demandez-vous, le sieur Vauban aurait-il pris tant de peine à concevoir un mécanisme capable de modifier le niveau du canal St Vanne si ce n'est pour optimiser la navigation fluviale ?

Connaissant le bonhomme, vous allez tous répondre en choeur : "fichtre, cet ingénieur hydraulicien était avant tout un architecte militaire, ce pont devait donc avoir une fonction défensive !" ; et vous aurez raison.

C'est en 1680, lorsque Vauban entreprend le remaniement complet de la fortification de Verdun, qu'il décide de concevoir ce système défensif utilisant les eaux de manière dynamique. Le concept est simple et ingénieux : défendre le flanc sud de la ville en se donnant la possibilité de provoquer volontairement une inondation du Pré l'Evêque. Pour cela il suffit de retenir les eaux en amont de Verdun.

Aussitôt dit, aussitôt fait. Et ce n'est pas un pont-écluse mais trois qui sont  en fait construits pour bloquer toutes les voies d'eaux entrant dans la ville : le pont-écluse St Amand sur le canal St Vanne, le pont-écluse St Airy sur le canal St Airy, et le pont-écluse St Nicolas qui bloquera la Meuse au niveau de l'hôpital (il n'y avait pas encore de tunnel à l'époque).

Le système sera testé à cinq reprises de 1687 à 1870, dont une première fois lors du passage du roi Louis XIV à Verdun, mais jamais il ne servira en temps de guerre.

Aujourd'hui, on peut encore observer les piles du pont Saint Airy, mais le pont-écluse Saint Amand est le seul en France à posséder encore son bâtiment de manoeuvre avec tout son mécanisme, c'est pourquoi il mérite d'être conservé, restauré, et (re)visité lors des prochaines journées européennes du patrimoine.

Et pour mieux comprendre les effets de ce système défensif, n'hésitez pas à cliquer sur le diaporama ci-dessous.



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6 octobre 2008 1 06 /10 /octobre /2008 07:00
CharpenteNous voici cette fois-ci à l'intérieur d'un bâtiment verdunois que vous avez peut-être eu la chance de voir en photo lors de l'exposition qui avait eu lieu au Cora il y a quelques mois (mais si, souvenez-vous,  dans cet article vous pouviez même apercevoir cette jolie charpente à côté de la fesse gauche d'une blonde contemplative).

Normalement vous ne devriez pas avoir de mal à identifier ce monument classé du XVIIe siècle.

Dès que vous aurez trouvé je vous raconterai son histoire...
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5 octobre 2008 7 05 /10 /octobre /2008 07:00
Capture d 'écranSi vous avez reçu la dernière newsletter (ou si vous êtes observateur) vous savez déjà qu'il y a eu des modifications sur ce blog au cours des derniers mois : optimisation du moteur de recherche interne, nouveau classement des albums photos, pages de liens organisées différemment, nouveaux flux rss, etc.

Depuis cette newsletter de nouvelles fonctionnalités sont encore apparues.

Tout d'abord, il n'est plus utile de sortir de ce blog pour savoir ce qui se cache derrière certains hyperliens. En effet, une fenêtre pop-up s'ouvre maintenant automatiquement lorsque vous survolez les liens pointant vers wikipedia. Par exemple, si vous souhaitez savoir ce qu'est un hyperlien il suffit de laisser votre pointeur de souris sur hyperlien. Magique, non ?

Une autre nouveauté est la possibilité qui vous est offerte d'être informé par mail lorsque quelqu'un répond à un commentaire que vous avez posté. Pour cela il vous suffit de cocher la case "Me prévenir par un email du prochain commentaire sur cet article" avant de valider votre commentaire.

Enfin, pour les plus nomades d'entre vous, sachez que vous pouvez dorénavant consulter ce blog depuis votre téléphone portable en vous rendant à l'adresse suivante http://verdun.over-blog.net/mobile (ceux qui ont un iphone peuvent même utiliser cette version http://verdun.over-blog.net/iphone).

Ce blog peut bien sûr être encore grandement amélioré, c'est pourquoi je vous laisse maintenant la parole. Qu'est-ce qui vous déplaît dans l'ergonomie du blog ? Qu'est-ce qui vous agace ? Qu'est-ce qui manque ? Qu'est-ce qui est de trop ? Quels sont les billets qui vous plaisent le plus et le moins ? Quels sujets souhaiteriez vous voir abordés ? etc.

Je vous écoute...
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3 octobre 2008 5 03 /10 /octobre /2008 07:00
La Chapelle Saint Joseph de VerdunNous avons profité des journées du patrimoine pour pénétrer dans la Chapelle Saint Joseph de Verdun, ce qui me donne l'occasion de compléter l'article que j'avais écrit à son sujet il y a maintenant un an et demi.

Si vous avez suivi les épisodes précédents, vous savez déjà que cette chapelle a été construite par l'architecte Chenevier en 1888 et que son armature entièrement métallique donne à cette chapelle une apparence résolument moderne.

En fait, cet édifice a bénéficié des avancées industrielles du XIXe siècle, époque qui a vu fleurir de nombreuses gares, grands magasins, halles et ponts entièrement métalliques. C'est d'ailleurs cette architecture "Eiffel" qui a sauvé la chapelle lors de la Première Guerre mondiale puisqu'elle put être entièrement démontée puis remontée à l'identique quelques années plus tard.

Par contre, ce que je ne savais pas avant d'entrer dans la chapelle St Joseph, c'est à quel point ces colonnes de fonte, ces arcatures et ces balustrades en fer forgé étaient finement décorées.

Tout cela mérite bien une visite et un album photo.

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1 octobre 2008 3 01 /10 /octobre /2008 07:00
Le château de GombervauxNous allons aujourd'hui faire un petit tour dans le sud Meusien, du côté de Vaucouleurs, pour visiter le château de Gombervaux (Google Maps).

L'an de grâce 1338, alors que Casimir le Grand règne sans partage sur la Pologne (sacré Casimir !), Geoffroy de Nancy décide de construire un château. La légende veut que son emplacement corresponde à celui construit à partir du VIIIe siècle par les quatre fils Aymon, preux chevaliers ardennais ayant inspiré nombre de trouvères.

Après la mort du dernier descendant de Geoffroy en 1477, le château passe entre de nombreuses mains et sert souvent de refuge pendant les guerres du XVIIe siècle avant d'être finalement abandonné. Il servira même de carrière de pierres pour le voisinage au XIXe siècle.

Il ne subsiste aujourd'hui du château de Gombervaux que la façade sud avec ses deux tours et son donjon. Mais loin d'être abandonné comme peut l'être, par exemple, l'abbaye de l'étanche, le château bénéficie d'une importante campagne de restauration orchestrée depuis 1989 par l'association Gombervaux.

Ce petit havre de paix propice aux piques-niques en amoureux, accueille également de temps en temps des manifestations touristiques et culturelles.

Membre de l'Union Rempart, reconnue d'utilité publique, l'association Gombervaux organise chaque été des chantiers de restauration ouverts à tous les bénévoles âgés d'au moins 18 ans. Pour signer c'est ici.

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29 septembre 2008 1 29 /09 /septembre /2008 07:00
La chapelle de l'ancien palais épiscopal de VerdunEn exclusivité mondiale, je vous présente une photo de la chapelle de l'ancien palais épiscopal (Google Maps).

Fermée depuis une éternité, elle servait il y a encore quelques mois de réserve et on y entassait des vieilleries telle que l'énorme maquette du centre Mondial de la Paix qui traîne aujourd'hui... ailleurs.

Elle n'a finalement été ouverte que deux fois au public à l'occasion des deux dernières éditions des Journées du Patrimoine, mais c'est la première fois qu'il est possible de la photographier sans qu'un escabeau ou qu'une pile de chaises ne viennent s'inviter dans le cadre.

Les trois immenses reproductions de tableaux de maîtres, l'autel ainsi que les dorures à la feuille d'or sont particulièrement bien conservés, surtout si on tient compte du fait que certaines vitres manquantes ont été comblées par de simples planches.

Après une petite restauration ce lieu méconnu mériterait d'être ouvert au public plus régulièrement.

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28 septembre 2008 7 28 /09 /septembre /2008 20:30
Un petit peu de politique de proximité aujourd'hui puisqu'en ouvrant ma boîte aux lettres tout à l'heure j'ai découvert un flyer (ça fait plus tendance que "tract") invitant à soutenir la préservation du collège Maurice Barrès de Verdun.

Il s'agit d'un établissement scolaire situé en ZEP, dans le quartier des planchettes, et accueillant 250 charmants bambins très contents de pouvoir se rendre dans leur établissement scolaire à pied.

Qu'impliquerait la fermeture de ce collège ?
  • Tout d'abord, le déplacement de 250 élèves vers d'autres collèges de Verdun et de Thierville avec tout  ce que cela implique en terme d'organisation pour ces familles issues le plus souvent de milieux défavorisés.
  • Des classes surchargées dans ces deux collèges (qui ont donc également intérêt à se mobiliser)
  • Un avenir incertain pour le personnel du collège Barrès
  • Un quartier délaissé
  • Une SEGPA menacée
  • Quatre écoles primaires restructurées
Pour en savoir plus sur tout cela vous pouvez visiter ce skyblog tenu par des collégiens désespérés, ou vous rendre à la réunion organisée devant le collège Barrès (Google Maps) jeudi 2 octobre à 17h30.

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Philippe Burlet

Un artiste verdunois qui roule des mécaniques

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